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【海外福清人】何玫:投資牙買加的首位中國女僑民

2019-10-16 15:29:59[字體:][來源:東南網()]

■據《東南網》(東南網記者:林小宇 蘭楚文)何玫是一位福清籍女子,作為牙買加福建同鄉會副會長的她,今年不過37歲。

與同齡人差不多的是,她已經是兩個孩子的母親,每天除了干家務以外,還要陪伴孩子。但與國內同齡人不同的是,她生活在地球的另一端,地處加勒比海一個叫牙買加的島國上。

牙買加原本是印第安人居住地,1494年哥倫布發現它不久后就變成了西班牙人的殖民地,1655年又被大英帝國占領,1962年8月6日牙買加宣布獨立,現在是英聯邦成員國其中之一。

牙買加地處中美洲,東面與海地相望,北距古巴約140公里,國土面積1萬多平方公里,比福建省略小一點,而人口卻只有福建省的十分之一,大約不到300萬人。在這不多人的國度里,中國人很少,何玫不僅是新僑民,更是新僑民中第一位抵達牙買加的女性。

如果是為了“相夫教子”,何玫大可不必跑到地球的另一端去生活,何況在她到來之前,對牙買加的認知還是懵懵懂懂,一知半解。這里曾戰亂連連,以致當地的印第安人阿拉瓦克族被屠殺殆盡;這里的海盜以猖獗聞名,著名的好萊塢電影《加勒比海盜》所描述的就是這里;這里經濟落后,社會關系復雜,危險時時處處都在。無知者無畏,待何玫完全了解狀況時,不懼挑戰的她也早已經在這片土地上落地生根了。

當初何玫與父親選擇來到這里的最大理由,就是因為這里還沒有多少的中國人涉足。這看似是有悖常規的思考,但確實也是一個“出奇制勝”的險棋,何玫想在一個相對“空白”的地方投資興業,就如在一張白紙上更好繪畫出自己的前景。

彼時的何玫才22歲,大部分同齡女子或許還沉浸在夢幻中,追求著安逸的生活。


2016年3月28日,牙買加福建同鄉會成立。受訪者供圖

其實,牙買加不是何玫踏出國門的第一步。早在1999年,她17歲時,就與父親一起去了俄羅斯,在莫斯科一邊讀書,一邊幫助父親打理生意。

何玫的父親早年在福清老家從事制鞋生意,主要生產女鞋的鞋跟,后來轉行從事皮革貿易,從浙江海寧出口皮衣到俄羅斯。那時前蘇聯剛解體,俄羅斯社會非常混亂,物價上漲,盧布貶值,更危險的是那里的黑社會十分猖狂,一些好逸惡勞的中國人也混跡其中,對中國商人進行敲詐勒索,嚴重地破壞了經商環境。

出于對女兒人身安全的考慮,何玫的父親選擇離開了莫斯科,但這一切過程何玫都深深地記在了心里,也萌生了要找一個理想地方打拼的想法。畢竟,福清人骨子總有一種敢闖敢拼的勁兒,絕不會因為坎坷而屈服氣餒。

之后,父女倆去到了許多國家考察,但都沒有找到理想的地方,與專家學者們的考察不同,何玫父女不會做學術分析、數據比對,更不會找到權威咨詢,他們憑借的是自己的感覺,一種簡易直觀卻果敢的評判。

有一天,在家鄉當教師的姐姐告訴何玫,有一個叫牙買加的國家,在那里的中國人很少,是英語國家,還是美國的“后花園”。聽了姐姐介紹,何玫覺得可以去牙買加看看,于是帶上了父親,轉機幾趟后到達了牙買加首都金斯敦。

也不知從什么時候開始,生意上的事情慢慢地變成了由女兒拿主意。以前是父親帶著女兒出國,現在成為了女兒帶著父親出門。何玫說,她記得剛下飛機,她就發現牙買加非常落后,從國際機場出來后,還要走一段坑坑洼洼的路。不過,這不影響他們的心情,因為他們清楚知道自己不是來旅游觀光的,必須要帶著商業的眼光審視一切。

很快,何玫認識了一位在當地的福建人,他是早幾年來到這里的,祖籍長樂。福建老鄉一聽說何玫要在當地投資興業,十分詫異,他對何玫說,“這里每天都有5個人被打死”。

這話也許可以嚇退其他人,對何玫卻不管用。她非但沒有別人的那種害怕心理,反而覺得危險中一定埋藏著很好的商機。

何玫超市里的商品物美價廉,都是中國制造。受訪者供圖

《周易·系辭上》曰:“仁者見之謂之仁,知者見之謂之知”。何玫注意到這位福建老鄉原是準備到美國發展,并且已經得到了美國10年的簽證,但他到了牙買加后,卻停留了下來,而且一停就是幾年。問其原因,老鄉說了心底話,在這里做生意比在美國好。

牙買加雖然風景如畫,四季如春,但經濟落后,基礎設施陳舊,而且進口稅高達46%,交易稅也要16%,屬于高稅收國家。再加上牙買加幾乎沒有什么民族產業,差不多所有的商品都要進口,又因為距離美國近,所以美國貨充斥著牙買加市場。

在何玫來到牙買加之前,也有一些中國人在這里開店,銷售中國商品,但貨量少,價格高,更讓何玫覺得奇怪的是,這里商店的銷售模式非常陳舊,不僅是柜臺式商店,并且柜臺上還立著一道鐵網,老板則是坐在里面等著客人上門。

“這樣的模式在中國早就被淘汰,但在牙買加卻還保留。”何玫了解后得知,牙買加還使用這種舊式的商業模式全是“無奈之舉”,因為整體環境復雜,只有這樣才能既防止貨品丟失,又保護店主的安全。“但反過來想,這影響了消費者的選擇,影響了購物的心態。”

權衡之后的何玫,最終選擇了辦開放式的超市,而且一開始,她所創辦的超市面積就很大,其中在波特莫爾市中心(downtown poremore)和西班牙鎮(Spanish town)的兩個超市面積都在3600平方米左右,一舉成為牙買加最大的商品超市。

如果說,那位福建老鄉大膽地留在這里做些小本買賣,那么何玫比他更膽大更有魄力,她投入了大量資金在牙買加創業興業,做了之前沒有人敢做的事。

何玫與牙買加當地居民共慶中國傳統中秋佳節。受訪者供圖

到如今,何玫在牙買加共有7家超市,分別在首都金斯敦以及波特莫爾、西班牙鎮等幾個主要城市,她也為自己的超市冠名為世紀發發(Century88)和勝利者(winner)。

與其他的商店不同,何玫的超市里100%都是中國商品,大到家電,小到針線掛件。用何玫的話說,“走進超市,就是走進中國”。何玫也毫不掩飾地說,價廉物美的中國商品進入牙買加后,給當地人帶來了許多實惠,在這以前,當地的普通人有時連一把鎖都買不起。

大批中國商品進入牙買加前,當地一把鎖售價是3000多牙買加元,折合人民幣160元左右。大批中國商品進入當地后,一把中國制造的鎖的價格只要300牙買加元,折合人民幣大約16元,其中差距,不言而喻。中國商品的到來,為當地民眾帶來了切實的好處,改善了很多人的生活。

性格開朗的何玫,做起事來風風火火,但為人處世卻低調內斂,尤其是作為一個身處異國他鄉的中國人,她時刻謹記應該保持一種平靜的心態,不要“秀”,也不要“露”。特別是在像牙買加這樣社會復雜的國家,“秀”和“露”都有可能招來麻煩,甚至會引起當地人對中國人的誤解。

何玫超市外景。受訪者供圖

與所有年輕人一樣,何玫也愛上網,并不排斥網戀。不知從什么時候開始,她愛上了一個英國網友,雙方用了4年的時間,將彼此的心一寸寸地靠近。2008年,何玫有事要回國,特意“繞道”英國,想要親眼見見這位她早已內心喜歡上的人。

男朋友是長樂籍華僑,在英國工作多年。他如約來到機場接何玫,之后二人一起來到了倫敦市區。何玫在過境英國的24小時里,兩人第一次面對面坐在了一起,而何玫特意過境英國,其目的就是最后敲定兩人之間的事情。

何玫問男友:“你在英國8年存了多少錢?”男友回答:“約人民幣80萬”。對于投資一家超市就要花費2000多萬元人民幣的何玫來講,她看重的不是男友的錢,而是他的為人。80萬存款對于在英國打工者來說,是一筆不小的數目,至少證明了男友是勤儉節約和忠厚老實的人。

有情人終成眷屬,2009年何玫與自己心儀的愛人步入了婚姻殿堂,婚后丈夫放棄了在英國的生活,來到了何玫所在的牙買加,成為了何玫事業上不可或缺的依靠。

2019年9月30日,中國駐牙買加大使館舉辦國慶70周年招待會,何玫夫妻與牙買加工業、投資和商業部長夫婦合影。受訪者供圖

隨著在牙買加福建人的日益增多,由福清華僑陳子平先生倡議成立的牙買加福建同鄉會,在2016年3月28日正式成立,何玫成為了該會唯一的女性副會長。

何玫覺得同鄉會的成立,給了遠離祖國的同鄉一個新的“家”。在這個大家庭中,他們彼此之間可以聯誼感情,相互幫助、相互學習、互通有無,更重要的是,他們真正形成了一個團結的整體,能夠共享成功,共擔風雨,共愛祖國。

從何玫2004年踏上牙買加這個加勒比海北部島國至今已經15年的時光,回想這個過程,一切都像發生在昨日。如今何玫的事業還在不斷擴大,但她深諳家庭、事業兩不誤的道理,將更多公司的事情交給別人去做,自己則把更多時間留給了家庭,留給了自己兩個孩子。

牙買加至今沒有一所正規的華文學校,于是何玫決定再次挑戰自己,在正規的華文學校出現前,自己在家教授孩子中華文化。她覺得中華文化的延續比什么都重要,因為自己和孩子都是中國人。

……

何玫特別喜歡牙買加的國花——生命之木花,紫藍色素雅,花團錦繡,寓意著堅強獨立。年輕有為、積極進取的何玫何嘗不是依靠獨立堅強,開疆拓土一路走來?她時時都在挑戰自己,超越自己,她的人生充滿著活力,充滿著自信。

作為投資牙買加的首位中國女僑民,何玫是新一代福清女子的代表,她不僅具備了中國女性婉約堅強的氣質,更具備了僑鄉福清人的骨氣、勇氣、義氣。


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